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Un estudio sobre el ébola y su propagación asegura que la epidemia podría acabar en mayo

      
Fuente: Universia

La epidemia que azotó el África occidental y mató a casi 8000 personas infectando a más de 20.000 podría erradicarse en Liberia en el mes de mayo, según lo predice un modelo matemático llevado adelante por científicos de la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMdP) de Argentina.

 

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Por estos días se genera una nueva esperanza en cuanto a combatir la epidemia de ébola que tuvo su primer diagnóstico el 17 de mayo de 2014 con un único paciente. Se trata de un trabajo llevado adelante por investigadores de la Universidad Nacional del Mar del Plata que consiste en un modelo matemático que explica cómo se difunde la enfermedad teniendo la característica de ser el primero que arriesga una fecha para el fin del problema. 

 

 

El modelo de investigación asigna una categoría para cada implicado. Alguien que no tuvo la enfermedad se clasifica como susceptible de tenerla, mientras que alguien que si la haya padecido es un “sobreviviente o fallecido” dividiéndose en los que recibieron asistencia y los que no, y por último entre los fallecidos están las clasificaciones de entre los que fueron enterrados siguiendo medidas de seguridad y los que fueron sepultados sin medidas de salubridad. 

 

 

A partir de éstas clasificaciones los científicos construyeron un modelo matemático que estudia la probabilidad de que cada individuo pase de una categoría a otra, tomando datos recogidos en el campo que solventen el valor real de éstas posibilidades. El modelo se basa en Liberia, ya que la obtención de datos en ese lugar fue mucho más productiva que lo que se pudo obtener en los otros dos países afectados, Sierra Leona y Guinea; pero podría ser perfectamente aplicable a éstas regiones cuando existan datos sufiecientes.  

 

 

Otro de los factores que contempla el estudio es la movilidad de las personas de una zona a otra. La información la obtuvieron de las redes móviles que almacenaron esos datos con el objetivo de hacer un seguimiento de los movimientos de la población durante la epidemia. Esta se considera una información primordial para determinar cómo los desplazamientos contribuyen a la epidemia. "Al contrario que otros modelos usados para describir epidemias de ébola, nuestro modelo nos permite explicar cómo la difusión dentro de Liberia se debe a la movilidad entre distintos países” afirma Lucas Valdez, parte del equipo investigador en una nota publicada en la MIT Technology Review

 

 

Valdez, junto al resto del grupo científico, asegura que el modelo que crearon demuestra que la prohibición de viajar tendría un mínimo impacto sobre las dimensiones globales de la epidemia. A pesar de que los desplazamientos se reducen durante los períodos de infección por el mismo temor de la gente a contraer la enfermedad, los investigadores creen que una prohibición de viajar solo conseguiría retrasar el inicio de la epidemia. 

 

 

El modelo presenta medidas que se consideran más eficaces, y según creen los investigadores las estrategias de la OMSreducen la velocidad a la que se propaga la enfermedad. Al enlentecer la difusión, la tasa de infección cae por debajo del umbral necesario para mantener una epidemia. Si se aplicara su modelo, los investigadores aseguran que la epidemia evolucionaría hasta el mes de mayo, época en la que debería acabarse. 

 


"Una intervención rápida y temprana que aumenta la hospitalización y reduce la transmisión de la enfermedad en hospitales y entierros es la respuesta más importante a cualquier posible epidemia de ébola futura", asegura Valdez, que además afirma que cuanto antes surjan éstas situaciones, mejor.


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